Reading and Praying Sacred Texts

(English translation and Russian original) –
About Reading and Praying Sacred Texts

http://prablahblog.wordpress.com/

5 мар, 2013 at 3:00 AM
[Orthodox] Reading.    
March 5th, 2013 at 3:00 AM
I do not know why and how this takes place, but it often happens like this: I’m just beginning to read something from the services – be it compline or kathismas, or Vespers, or hours, or prayers; even when not reading out loud: there comes a feeling of a certain meta-satiety, which brings in an inexplicable reasonable satisfaction, and often – it’s like some kind of strong thirst quencher. The latter is more often even; the feeling is as if I literally drink living water. Namely, this is clean tasty water, it is transparent with its immaculacy and bodilessness and it so saturates, satisfies, and it makes (all so) beneficial. A pleasure beyond comparison: it seems in this way I would drink and drink [non-stop]… Even if this feels a little bit, as if, latent, almost imperceptible, insignificant on the outside.
There is nothing better than when you read, belonging to yourself, not urged on by needs, obligations, as someone has the need rather than [doing so for] yourself – to read by all means, necessarily, that is, only and only to read – and to read with a sense of turning onto God, so that those words – that eternal canon – amazing and beautiful, colorful, strong, overfilled with the spiritual – would proceeded from yourself, to tear out [of] your soul, and not from the text, not even from a respected and revered saint, who made the prayer and the canon. The stronger that feeling, the more it gets to feel one’s own, and the more one wants to express it, to tell Christ God what feels so important, what is so highly desirable; because that very thing is needed, at that, it is one’s own, only – it’s better [to voice] one’s own than were it told out of ignorance. So I fail to understand: how can one read mechanically, “by coercion”, without heart – well, is that reading? – it’s as if to compare a bath-tub with good bathing: i.e., to wash away only the dust from atop, and not to cleanse your whole self, to not be purified, to not experience true bliss. And there’s no other way to have the sweat break out [pouring] (as at times it happens at true prayer). Can this be like a cheap ersatz [substitute], immoderately “modest” [one]? After all, a reader who stands in front of the Lord, he is not reading for oneself, not because of a certain vain rule, not out of his own necessity, which in essence [ultimately] he needs not… Therefore one needs to read so that there be a feeling that it immediately reaches the Lord, that Christ doth hear – He is in front of me, His image [is], and He Himself is in His image, and He doth listen to me. And so, knowing this, how can one read without heart, without thinking over each and every word? – There is, of course, a weakness of the soul when one cannot be absolutely focused on all reading rules and it is called distraction, but it is no principle of reading. This is my wrongness, rather than a norm – we must bring this to mind more often. – [And] Why not say so to myself, even while praying, what it is that stands in the way?
And this is exactly why – knowing all this – it is impossible to live differently – at that, [where] one would aspire after something completely different than this. To chant [through] the words – your own human words, and the meta-material words about your unshakable non-removable joy – whenever such is present. But otherwise, what is one to create the hidden prayer with, admiring the Light of the knowledge of the Truth, Its sweetness [of the Truth]. Otherwise, what is there to labor in it exclusively (strictly). Here, it turns out otherwise [something else].
And not only this – as [if] you drink living water, having fallen to the source of the ever Live… When you read the previous brief prayer, and then move on to a longer unfamiliar text – it is like you are [indeed] overcoming great spaces. They are so majestic and mysterious, but also heavy, and often vague [bleary OR confused, -ing], therefore if you imagine everything already read can be comparable either to new countries, or to some unknown spaces, with distinct, at that [ones that are] dissimilar to earth [spaces] in man’s view. Even a single phrase, sentence by the Saint who has in the Spirit of God seen something specific, already speaks [so], shows this. “Then the channels of waters were seen, and the foundations of the world were discovered…” [Ps 18:15] – and the spirit stops still from the endlessness of the spatial perception of [in?] what is seen. The abyss unbinds, – and yet a phrase alone is enough, even a part of it! – that’s how great the power of God is, [how great] His greatness is, that even in such a trifle, it would seem, it is possible to estimate a certain degree of the spiritual. A particle of the infinite Truth in yourself – to absorb it, to take [along] with you, to comprehend and to not lose it; that particle will now always be [there]. It would seems this is so small, just a few words. Nevertheless, here there is nothing small; there is nothing insignificant in the spiritual, and this is confirmed by an example: if you can see the basic in such a fraction [grain], [then] how can it be something small [that is not great, big]? And once in such a particle, formally comparable as quantity with the rest of the text of this Psalm only, you can see the abyss, then what else may be learned from the rest, if you try to read it thoughtfully!
However, later, when you move to your regular prayer rule, and seeing the familiar prayers you [come to] think, “well, this here are familiar places, those paths which I have often walked”  – as if you chanced [to be] on your own street, and even as if you’ve come home. Therefore, prayerful reading also reminds both a path (walking after God) and a rest [simultaneous], with a satiation of psycho-spiritual thirst, and of the mind with super-essence [daily – in Russian наД-сущний vs. на-сущний] bread. This ис алсо а pilgrimage, and just like physical pilgrimage it is clearly needed.
= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = =
WHAT IS HELL? – A place where everyone is alone, at that – alone forever.
But the most important thing is there is no God with him.

17 април 2013 г.

= = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = = =
Не знаю почему и как это происходит, но часто бывает так: только начинаю читать что-то из службы, – повечерие это или кафисмы, или всенощная, или часы, или молитвы; даже если и не вслух: возникает ощущение некого мета насыщения , приносящего неизъяснимое разумное удовлетворение, а чаще, словно – утоления сильной жажды. Последнее даже более часто; чувство такое словно воду живую пью. Словно-бы это чистая вкусная вода, она и прозрачна своей непорочностью и безплотностью и так насыщает, удовлетворяет, облаготворяет. Ни с чем несравнимое наслаждение: кажется, так пил бы и пил… Даже если это и ощущается чуть-чуть, как-бы подспудно, почти незаметно, внешне незначительно.
Нет ничего лучше чем если читать, принадлежа себе, не понукаемый нуждой, обязанностью так, как кому-то нужно, а не самому себе, – читать непременно, обязательно, т.е. лишь только бы читать, – и читать с чувством обращённым к Богу, чтобы эти слова – того вечного канона – удивительные и красивые, красочные, сильные, преисполненные духовного исходили от самого себя, из своей души исторгались, а не из текста, не даже от уважаемого, и почитаемого святого, сотворившего молитву и канон. И чем сильнее это чувство, тем более оно становится своим, и тем более его хочется высказать, рассказать Христу-Богу то что так важно так хочется, ведь оно нужно это самое, п.ч. оно и есть своё, только – своё лучше, чем если по незнанию было-бы сказано. Поэтому мне непонятно: как можно читать механически, “из под палки”, без души, – это разве чтение? – всё равно как если ванну сравнить с хорошей баней: так, только пыль сверху смыть, а не омыться всему, не очиститься, блаженства истинного не испытать. А иначе не получится так, чтобы пот прошиб (как порой на молитве получается настоящей). Разве это напоминает заменитель дешёвый, неумеренно “скромный”? Ведь чтец предстоящий перед Господом, он-же не для себя читает, не для некого пустого правила, не для своей только необходимости, которая ему, по-настоящему, не нужна… Поэтому надо читать так, чтобы было чувство, что это идёт сразу к Господу, что Христос слышит – Он передо мной, Его образ, и в Его образ Он Сам, и Он слушает меня. Так зная это как можно читать без сердца, без вдумывания в каждое слово? – Есть, конечно, слабость душевная, когда нельзя быть абсолютно сосредоточенным во всём правиле чтения, что называется рассеянностью, но она не есть принцип чтения. Это неправота моя, а не норма, – надо это помнить почаще. – Почему-же не сказать об этом себе, даже во время молитвы, что мешает?
Вот потому-то невозможно, зная это всё, жить иначе, – п.ч. хочется совершенно другого нежели такое. Пропеть словами своими человечьими, и мета-материальными о радости своей незыблемой неудаляемой когда есть она. Но иначе, чем сокровенную молитву сотворить любуясь Светом познания Истины, сладостью Её. Иначе чем трудясь в ней исключительно (сугубо). Здесь как-то иначе получается.
И не только так – как живую воду пьёшь, припав к источнику присно Живого… Когда читаешь прежние краткие молитвы, а затем переходишь к более длинному незнакомому тексту то словно большие пространства преодолеваешь. Они настолько величественны и тайны, но и тяжелы, и часто смутны, поэтому если представить всё уже читанное могут быть сравнимы или с новыми странами, или некими неизвестными пространствами, при этом несхожими с земными в человеческом представлении. Даже одна фраза, изречение святого праведного в Духе Божьем увидевшего что-то определённое уже говорит, показывая это. “И явишися источницы воднии, и открышася основания вселенныя…” – и дух замирает от безконечности пространственного восприятия увиденного. Бездна разверзается, – а ведь достаточно одной только фразы, даже части её! – вот какова сила Божья, и Его величие, что даже в такой казалось-бы малости возможно оценить некую степень духовного. Частицу Истины безконечной в Себе – впитать, забрать с собой, восприять и не потерять, она, эта частица будет теперь всегда. Кажется что это так мало, всего несколько слов. Но малого-то как раз здесь и нет; нет ничего незначительного в духовном, и это подтверждает пример; если в такой крупице можно увидеть основное, то как она может быть чем-то небольшим? И если даже в такой частице, количественно формально сравнимой с остальным текстом только этого псалма, можно увидеть бездну то чего-же можно узнать в остальном, если попытаться прочитать вдумчиво его!
Однако, позже, переходя к своему постоянным молитвенному правилу, и видя привычные молитвы думаешь: “а здесь уже знакомые места, те пути, где я ходил часто” – словно на свою улицу попал, и даже как если домой пришёл. Поэтому молитвенное чтение напоминает и путь, (хождение по Богу) и отдых одновременный, с насыщением жажды душевно-духовной, и ума хлебом над-сущным. Это странничество также, оно как и физическое странничество явно необходимо.
Advertisements